Malot Hector – A brother-in-law

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Malot Hector – A brother-in-law, Le vicomte Cénéri d’Éturquais, après avoir mené à Paris la vie dissipée d’un jeune aristocrate sous le Second Empire, retourné sur ses terres normandes, à Condé-le-Châtel. Il y a une vie heureuse en élevant des chevaux et en travaillant harmonieusement à l’essor de son domaine. Tombé amoureux d’une simple professeure de musique, Cyprienne, le rêve de l’épouser à la hauteur de sa majorité civile à 25 ans et à leur fils, le petit Henriot. Il peut toucher une partie d’héritage.

Mais ce beau projet se heurte à un obstacle majeur: Friardel, qui a épousé sa sœur, voit ce mariage d’un mauvais oeil, voiture le privant d’une partie de l’héritage de sa femme. Il cherche par tous les moyens à s’approprier l’héritage de son «beau-frère» et comme il est habile, influent et dépourvu de tout scrupule, il parvient toujours à faire enfermer Cénéri dans un asile pour aliénés. Le vicomte est désormais pris dans l’engrenage de la prétendue folie, livré au seul jugement d’un médecin et d’un abbé, responsables de l’asile.

Un des premiers romans d’Hector Malot, paru dans le Journal des Débats en 1868, qui rend le célèbre et défraie la chronique. Charge contre l’institution asilaire et un aliénisme autrefois triomphant (Pinel, Esquirol) mais de plus en plus contesté, le roman s’attaque aussi à la loi de 1838 pour l’internement d’une personne sur l’ordre du préfet. Sa description de l’asile vu par les yeux des fées préfigurent les contestations du 20ème siècle (David Cooper, Michel Foucault Histoire de la Folie à l’Âge classique). Ce livre encourage la publication de l’information sur l’asile et Hector Malot lui-même tout en subissant les feux de la critique médicale, est reconnu comme une sorte d’aliéniste amateur à qui l’on peut demander conseil.

Le lecteur se laisse emporter par ce récit à rebondissements, très évocateur de la vie parisienne et provinciale vers le milieu du XIXe siècle. Personnages attachants et suspense jusqu’à la fin!

Sold By: Steven Kendy PIERRE